London – Manchester United mulai tertinggal dalam persaingan gelar Premier League. Kalau pada akhirnya ‘Setan Merah’ gagal juara, itu disebut bukan salah Jose Mourinho.

MU sempat menempel ketat Manchester City di puncak klasemen. Namun satu hasil imbang dan dua kekalahan dalam lima pertandingan terakhir membuat jarak kedua tim melebar.

Skuat besutan Mourinho masih berada di posisi dua dengan koleksi nilai 23. Tapi kini mereka delapan poin di belakang City yang masih belum terkalahkan di 11 pekan dan hanya sekali gagal menang.

Eks gelandang Chelsea yang juga mantan anak asuh Mourinho, Frank Lampard, menilai bahwa secara kualitas, MU bisa dibilang masih sedikit tertinggal dari City dan Chelsea. Tapi dia memperkirakan Paul Pogba dkk. masih akan tetap memberikan perasaingan dan mencoba menjaga kans juara sampai akhir.

“Mourinho adalah seorang manajer yang senang menang dan dia punya sebuah cara untuk menang. Caranya itu berbeda dengan Pep Guardiola, berbeda dengan Antonio Conte, dan begitulah jalannya,” ungkap Lampard dikutip Soccerway.

“Kalau Manchester United tidak memenangi Premier League, bagi saya itu karena kualitas pemainnya. Manchester City punya skuat yang sangat kuat musim ini, Chelsea masih punya skuat yang sangat kuat, dan saya pikir khususnya 11 pemain utamanya kalau semua fit, Chelsea sangatlahkan kuat.”

“Ketika saya melihat ke Manchester United, mereka ada di level sekitar itu, tapi mungkin tim-tim lain bisa lebih kuat. Saya tentunya takkan berpikir itu bakal karena manajernya (kalau mereka tak juara). Dan saya sejujurnya berpikir bahwa Manchester United akan kompetitif sampai akhir musim, jadi kita lihat saja,” imbuhnya.

(raw/krs)