Turin – Bulan depan Liga Champions akan memasuki fase gugur, mulai babak 16 besar. Untuk pemain Juventus Sami Khedira, itulah awal Liga Champions yang sebenarnya.

Setelah melewati fase grup, Liga Champions 2017/2018 kini masih jeda. Kompetisi teratas antarklub Eropa itu akan kembali bergulir lagi pertengahan Februari depan.

“Liga Champions? Fase grup bisa menghadirkan sejumlah kejutan, tapi turnamen yang sebenarnya baru dimulai di babak 16 besar,” kata Khedira seperti dikutip Football Italia.

Musim lalu Bianconeri dikalahkan Real Madrid di partai final Liga Champions. Juventus juga mampu maju ke final musim 2014–2015 sebelum ditundukkan Barcelona. Khedira menilai persaingan musim ini bertambah sengit.

“Favoritnya tidak cuma satu. Ada Bayern Munich dengan pelatih baru mereka, Manchester City atau PSG, yang sama-sama memiliki banyak uang dan pemain berkualitas.”

“Juga ada Real Madrid, Barcelona, dan Juventus. Ada banyak tim yang memiliki kemampuan untuk menjuarai Liga Champions,” tuturnya.

(krs/cas)